Miks pidi Herakles läbi viima 12 palli


Kaksteist laabrit on arhailiste episoodide jada, mis on ühendatud hilisema pideva jutustusega, mis käsitleb Heraklese, Kreeka kangelaste suurima patukatset.

Jumalanna Hera, kes otsustas Herculese nimel vaeva näha, pani ta mõistuse kaotama. Segaduses ja vihases seisundis tappis ta omaenda naise ja lapsed.

Kui ta ärkas oma "ajutisest hullumeelsusest", oli Hercules šokeeritud ja ärritunud tehtu üle. Ta palvetas jumala Apollo poole juhendamise eest ja jumala oraaklik ütles talle, et ta peab mõrvade eest karistama kaksteist aastat Türiissi ja Mükeene kuningat Eurystheust.

Oma karistuse osana pidi Hercules esitama kaksteist Laborsit, mis olid nii rasked, et tundusid võimatud. Õnneks oli Heraklesel abi Hermesest ja Athenast, osavõtlikest jumalustest, kes ilmutasid end kohale, kui ta tõesti abi vajas. Nende Labouride lõpuks oli Hercules kahtlemata Kreeka suurim kangelane.

Tema võitlused tegid Heraklesest ideaalse kehastuse ideeks, mida kreeklased nimetasid patosiks, voorusliku võitluse ja kannatuste kogemusest, mis tooksid kuulsuse ja Herculese juhtumil surematuse.

Tööde traditsiooniline järjekord on:

1. Surmake Nemeani lõvi ja viige tagasi selle nahk.

    Algselt pidi Hercules läbima kümme tööd, mitte kaksteist. Kuningas Eurystheus otsustas Herculese esimeseks ülesandeks tuua talle haavamatu lõvi nahk, kes terroriseeris Nemea ümbruses asuvaid mägesid. Alustades sellisest näiliselt võimatust tööst, jõudis Hercules Cleonae nimelisse linna, kus ta viibis vaese renditöölise Molorchuse maja juures. Kui tema peremees pakkus ohvrilise lõunajahi eest ohverdama looma, palus Herakles tal oodata 30 päeva. Kui kangelane naaseb lõvi nahaga, ohverdavad nad jumalate kuningale Zeusele. Kui Hercules suri, üritades lõvi tappa, nõustus Molorchus ohverdama Herculese kui kangelase asemel.

Kui Hercules jõudis Nemeasse ja hakkas kohutavat lõvi jälitama, avastas ta peagi, et tema nooled on metsalise vastu kasutud. Hercules korjas oma klubi ja läks lõvi järele. Pärast seda sissepääsuga koopasse, millel oli kaks sissepääsu, blokeeris Hercules ühe ukseava ja lähenes siis ägedale lõvile läbi teise. Haarates lõvi võimsatesse kätesse ja ignoreerides selle võimsaid küüniseid, hoidis ta seda tihedalt, kuni ta oli surmani lämbunud.

Hercules naasis surnud lõvi vedades Cleonaesse ja leidis Molorchuse 30. päeval pärast jahile minekut. Selle asemel, et Hercules surnuna ohverdada, suutsid Molorchus ja Hercules ohverdada koos, Zeusile.

Kui Hercules Mükeene juurde tagasi viis, oli Eurystheus hämmastunud, et kangelane oli sellise võimatu ülesandega hakkama saanud. Kuningas kartis Heraklese pärast ja keelas tal siseneda läbi linna väravate. Lisaks oli Eurystheusel tehtud suur pronkspurk, mis maeti osaliselt maa sisse, kuhu ta vajadusel Heraklese eest varjuda sai. Pärast seda saatis Eurystheus oma käsklused Heraklesesse kuulutuse kaudu, keeldudes nägemast võimas kangelast näost näkku.

Mitu korda võime Herkulesit tuvastada Vana-Kreeka vaasimaalides või skulptuurides lihtsalt seetõttu, et teda on kujutatud lõvi nahaga. Muistsed kirjanikud ei nõustunud küsimuses, kas Heraklese nahk oli Neeme lõvi või hoopis teise lõvi nahk, mille Hercules väidetavalt tappis, kui ta oli 18-aastane. Näitekirjanik Euripides kirjutas, et Heraklese lõvi nahk pärines Nemea pühapaiga Zeusi hiiemast.


2. Surma Lernaean Hydra

    Heraklese teine ​​töö oli Lernean hüdra tapmine. Lerna-nimelise koha lähedal asuvate soode hägustest vetest tõuseb hüdra üles ja terroriseerib maad. Üheksa peaga koletis mao, hüdra ründas mürgise mürgiga. Ka see metsaline polnud kerge saagiks, sest üks üheksast peast oli surematu ja seetõttu hävimatu.

Herakles asus üheksapealist ähvardust jahtima, kuid ta ei läinud üksi. Tema usaldusväärne vennapoeg Iolaus oli tema kõrval. Iolaus, kes jagas Heraklesega palju seiklusi, saatis teda paljudel kaheteistkümnel katsel. Legendi kohaselt võitis Iolaus olümpial võidusõiduvõistlustes võidu ja teda on sageli kujutatud Herculese vankrina. Niisiis, paar sõitsid Lernasse ja Amymone'i allikate ääres avastasid nad haletsusväärse hüdra ääre.

Esiteks meelitas Hercules coily olendi oma denami ohutusest, tulistades sellele leegitsevaid nooli. Kui hüdra tekkis, haaras Hercules selle. Koletist ei õnnestunud siiski nii kergelt üle saada, sest see haavas ühe oma mähise Herculese jala ümber ja tegi kangelase põgenemise võimatuks. Oma klubiga ründas Hercules paljusid hüdra päid, kuid niipea, kui ta ühe pea puruks lükkas, puhkeb tema asemele veel kaks! Olukorra veelgi hullemaks muutmiseks oli hüdral oma sõber: Herculese lõksu jäänud jalga hammustas tohutu krabi. Selle ebameeldivuse kiireks kõrvaldamiseks, tõenäoliselt oma klubi kiire löögiga, kutsus Hercules Iolausi üles teda sellest keerulisest olukorrast välja aitama.

Iga kord, kui Hercules ühte hüdrapead peksis, hoidis Iolaus taskulambi kaela peata kõõluste külge. Leegid takistasid asenduspeade kasvu ja lõpuks oli Heraklesel metsloomast parem. Kui ta oli kaheksa surevat pead eemaldanud ja hävitanud, raius Hercules üheksanda surematu pea. Ta maeti Lernast Elaeusesse viiva tee äärde ja kattis ta selle raske kiviga. Ülejäänud õnnetu hüdra osas lõikas Hercules laiba lahti ja kastis nooled mürgise verre.

Herculese feat ei olnud Eurystheus siiski muljet avaldanud. Ta ütles, et kuna Iolaus oli onu aidanud, ei tohiks seda tööd pidada üheks kümnest. See tehnilisus ei paistnud kedagi teist eriti huvitavat: muistsed autorid annavad Heraklesele kogu tunnustuse. Isegi nii ei arvanud Pausanias, et see töö oli nii fantastiline, kui müüdid selle välja viisid: tema jaoks oli hirmuäratav hüdra suur vee madu.


3. Pange kinni Ceryneian Hind

    Kolmanda sünnituse puhul käskis Eurystheus Herculesel tuua talle Ceryneia Hind. Ceryneia on linn Kreekas, umbes viiskümmend miili Eurystheuse paleest Mycenaes. Tagaosa on emane punahirv. Herakles asus sellele seiklusele ja ta jahtis hirvi terve aasta. Lõpuks, kui hirved olid jälitusest väsinud, otsis ta puhkepaiga Artemisiusel asuval mäel ja viis seejärel teed Ladoni jõe äärde. Mõistes, et hirved kavatsevad eemale pääseda, lasi Hercules teda just siis, kui ta kavatses oja ületada. Ta püüdis hirve kinni, pani naise õlgadele ja pöördus tagasi Mükeene poole. Kuna Hercules teel ruttas, kohtusid teda Diana ja Apollo. Diana oli väga vihane, sest Hercules üritas oma püha looma tappa. Ta kavatses hirved Herculesest ära viia ja kindlasti oleks ta teda karistanud, kuid Hercules rääkis talle tõtt. Ta ütles, et ta pidi järgima oraaklit ja tegema vaeva, mida Eurystheus oli talle andnud. Diana lasi vihast lahti ja parandas hirve haava. Herakles kandis ta elusana Mycenae'sse.


4. Püüa erümaani metssiga

    Neljanda sünnituse puhul käskis Eurystheus Herculesel tuua Erymanthiani metssiga ellu. Nüüd on metssiga tohutu metsik siga, kellel on halb tuju ja suust kasvavad kihvad. Seda hakati nimetama erümaanlaste metsseaks, sest see elas mäel nimega Erymanthus. Iga päev tuleb metssiga kukkuma oma mäestikust, rünnata inimesi ja loomi kogu maal, togida neid oma kihvadega ja hävitada kõik oma teel.

Teel metssea küttida peatus Hercules, et külastada oma sõpra Pholust, kes oli kentaur ja elas koobastes Erymanthusi mäe lähedal. Kõik teavad, et kentaur on inimene peast vööni ning hobune kogu ülejäänud keha ja jalgade jaoks. Herakles oli näljane ja janune, seetõttu küpsetas lahkelt kentaur Herculesele kaminas mingit liha, samal ajal kui ta ise sõi oma liha toorelt.

Kui Hercules küsis veini, ütles Pholus, et ta kartis veinipurki avada, sest see kuulus kõigile ühistele kentauridele. Kuid Hercules ütles, et ärge muretsege, ja avas selle ise.

Varsti pärast seda lõhnasid ülejäänud kentaurid veini ja jõudsid Pholuse koopasse. Nad olid vihased, et keegi joob kogu nende veini. Kaks esimest, kes julgesid siseneda, olid relvastatud kivide ja kuusepuudega.

Ta laskis neist ülejäänud nooli ja jälitas neid umbes kakskümmend miili. Ülejäänud kentaurid põgenesid eri suundades. Üks kentauridest, Chiron, sai haava, et ükski ravimikogus ei paraneks. aga Chironiga juhtunu on juba teine ​​lugu.

Sel ajal kui Hercules oli kadunud, tõmbas Pholus ühe surnud kentauri kehast noole. Ta imestas, et nii väike asi võib nii suure olendi tappa. Järsku libises nool tema käest. See kukkus talle jala peale ja tappis ta kohapeal. Nii et kui Hercules tagasi jõudis, leidis ta, et Pholus oli surnud. Ta mattis oma kentauri sõbra ja hakkas metssiga jahtima.

Heraklesele polnud metssea leidmine liiga raske. Ta kuulis metsalise nuusutamas ja kägistamas, kui see juurdus millegi söömiseks. Herakles jälitas metssiga ringi ja ümber mäe, karjudes nii valjusti kui vähegi suutis. Hirmunult ja hingetõmbega metssiga peitus tihnikusse. Herakles pistis oma oda tihnikusse ja ajas kurnatud looma sügavasse lumeplaastrisse.

Siis lõi ta metssea võrku ja kandis kogu mütseenideni. Kangelase jõududest taas hämmastunud ja hirmunud Eurystheus peitis end osaliselt maetud pronkspurki.


5. Puhastage Augeni tallid ühe päevaga

    Viiendaks tööks käskis Eurystheus Heraklesel puhastada kuningas Augease tallid. Herakles teadis, et see töö tähendab räpaseks ja haisevaks muutumist, kuid mõnikord peab isegi kangelane neid asju tegema. Siis tegi Eurystheus Herculese ülesande veelgi raskemaks: ta pidi ühe päeva jooksul Augease veised pärast ära koristama.

Nüüd omas kuningas Augeas rohkem veiseid kui keegi teine ​​Kreekas. Ühed ütlevad, et ta oli ühe suure jumala poeg, teised aga, et ta oli sureliku poeg, kelle poeg ta ka oli. Augeas oli väga rikas ja tal oli palju lehmi, härgi, kitsi, lambaid ja hobuseid. .

Igal õhtul vedasid lehmad, karjapojad ja karjased talli juurde tuhandeid loomi.

Herakles läks kuningas Augease juurde ja ütles Eurystheusele midagi rääkimata, et puhastab talli ühe päevaga ära, kui Augeas annab talle kümnendiku oma peenest karjast.

Augeas ei suutnud oma kõrvu uskuda, kuid lubas. Herakles tõi Augease poja valvama. Kõigepealt rebis kangelane suure ava karjamaa seinale, kus olid tallid. Siis tegi ta veel ühe ava õue vastasküljel asuvasse seina.

Järgmisena kaevas ta kahe lähedalasuva jõe äärde laia kaeviku. Ta pööras jõgede rada õue. Jõed tormasid läbi tallide, loputades need välja, ja kogu jama voolas välja aia seina teises servas õue.

Kui Augeas sai teada, et kõige selle taga on Eurystheus, ei maksnud ta Herculesele tema tasu. Mitte ainult seda, ta eitas, et oli lubanud isegi tasu maksta. Augeas ütles, et kui Herculesele see ei meeldinud, võib ta viia asja kohtuniku juurde, et see otsustaks.

Kohtunik võttis oma koha. Herakles kutsus Augease poja tunnistama. Poiss vandus, et tema isa oli nõustunud Herculesele autasu andma. Kohtunik otsustas, et Herakles tuleb maksta. Vihaga käskis Augeas nii enda pojal kui ka Herculesil korraga kuningriigist lahkuda. Nii läks poiss põhjamaale oma tädide juurde elama ja Hercules suundus tagasi Mükeene juurde. Kuid Eurystheus ütles, et see töö ei loe, sest Herakles sai töö eest tasu.


6. Tapke Stymphalian Birds

    Pärast seda, kui Hercules naasis edust Augeani tallides, tuli Eurystheus veelgi keerukama ülesande juurde. Kuuenda sünnituse ajal pidi Herakles minema viima tohutu linnukarja, mis kogunes Stymphalosi linna lähedal asuvasse järve.

Metsas sügavale järve äärde jõudes ei olnud Heraklesel aimugi, kuidas tohutu lindude kogunemine minema viia. Jumalanna Athena tuli talle appi, pakkudes paari pronksist krotalat, mis moodustasid kastantidega sarnaseid müra tekitavaid plaksutajaid. Need polnud tavalised mürategijad. Need oli teinud surematu käsitööline, sepiku jumal Hephaistos.

Lähedal asuvale mäele ronides lõi Hercules krotala valju häälega lahti, hirmutades linde puude juurest välja, lasknud neid siis lennates vibu ja noolega või võimalusel kadaga.

Legendi mõned versioonid räägivad, et need Stymphalian linnud olid õelud inimeste sööjad. II sajandi AD reisiartikkel Pausanias, kes üritas teada saada, millised linnud need võisid olla, kirjutas, et tema ajal kutsuti Araabia kõrbest pärit linnutüüpi "Stymphalian", kirjeldades neid oma lõvide või leopardidega võrdsena raevukus. Ta spekuleeris, et linnud, keda Hercules legendis kohanud, sarnanesid nende Araabia lindudega.

Samuti nägi ja kirjeldas Pausanias religioosset pühakoda, mille Stymphalos kreeklased ehitasid ja mis olid pühendatud jumalannale Artemis. Ta teatas, et templis olid selle katuse lähedal Stymphalian lindude nikerdused. Templi taga seistes nägi ta lindude jalgadega neiude marmorist kujusid.


7. Jäädvustage Kreeta härg

    Pärast keerulist äritegevust Stymphalian Birdsiga käsutas Hercules Kreeta pulli kergesti. Sel ajal kontrollis Kreeta kuningas Minos paljusid Kreeka ümbruse merede saari ja oli nii võimas valitseja, et ateenlased saatsid talle igal aastal austust. Kreeta kohta on palju pullilugusid. Härja kujuga Zeus oli Kreetale kandnud Minose ema Europa ja kreetalased olid kiindunud härjahüppe sportimisse, kus võistlejad haarasid härja sarvest ja visati üle selle selja.

Minos ise oli oma troonile astumise tõestamiseks merejumalale Poseidonile lubanud, et ohverdab kõik, mida jumal ta merest saadab. Poseidon saatis pulli, kuid Minos arvas, et see oli tapmiseks liiga ilus, ja seetõttu ohverdas ta veel ühe pulli. Poseidon oli Minosega lubaduste rikkumise pärast raevukas. Oma vihas pani ta härja märatsema üle kogu Kreeta ja pani Minose naise Pasiphae armu looma. Selle tagajärjel sünnitas Pasiphae Minotauri, härja pea ja inimese kehaga koletise. Minos pidi selle metsalise kinni panema labürindis, hiiglaslikus labürindis lossi all, ja igal aastal toitis ta seda Ateena vangidest.

Kui Hercules Kreetale jõudis, maadles ta härja kergelt maapinnale ja ajas selle tagasi kuningas Eurystheusele. Eurystheus lasi pulli vabaks. See tiirles Kreekas, terroriseerides inimesi ja päädis Maratoniga - Ateena lähedal asuvas linnas.

Ateena kangelane Theseus sidus selle loo mõned lahtised otsad. Ta tappis Maratonil Kreeta härja. Hiljem purjetas ta Kreetale, leidis tee labürindi keskele ja tappis Minotauri.


8. Varasta Diomedese mära

    Pärast seda, kui Hercules oli Kreeta härja vallutanud, saatis Eurystheus ta Diradese, Bistonesse nimetatud hõimu kuninga Diomedese inimsööjatest märade juurde, ja viima need tagasi Mycenaesse.

Apollodoruse sõnul purjetas Hercules koos vabatahtlike ansambliga üle Egeuse mere Bistoniasse. Seal alistas ta koos kaaslastega hobuseid harivaid peigmehi ja sõidutas nad mere äärde. Kuid selleks ajaks, kui ta sinna jõudis, olid bistonid juhtunust aru saanud ja nad saatsid loomade tabamiseks sõdurite ansambli. Võitluse vabastamiseks usaldas Hercules märade Abderose-nimelise noormehe.

Vahepeal võitles Hercules Bistonesiga, tappis Diomedese ja pani ülejäänud põgenema. Tapetud Abderose auks rajas Hercules Abdera linna.

Kangelane viis marid tagasi Eurystheuse juurde, kuid Eurystheus laskis nad vabaks. Marid tiirlesid ringi, kuni lõpuks jõudsid jumalate koju Olimose mäele, kus neid metsloomad söövad.

Euripides annab loost kaks erinevat versiooni, kuid mõlemad erinevad Apollodoruse omast selle poolest, et Hercules näib, et ta teeb lavastust üksi, mitte aga koos jälgijate bändiga. Ühes on Diomedes neli hobust, kes on harjunud vankrisse tooma, ja Herakles peab tagasi tooma nii vankri kui ka hobused. Teises, Hercules taltsutab hobuseid oma vankrist:


9. Hankige Hippolyte käevõru

    Üheksanda sünnituse puhul käskis Eurystheus Herculesel tuua talle Hippolyte Hip-POLLY-tee vöö. See polnud tavaline vöö ega tavaline sõdalane. Hippolyte oli ameeriklaste kuninganna, naiste sõjameeste hõim.

Nendel amazonitel polnud Lõuna-Ameerika Amazonase jõega midagi pistmist. Nende nimi pärineb kreekakeelsest sõnast, mis tähendab "puudu üks rind". Selle põhjuseks on asjaolu, et Amazoni parem rind sattus oda visata.

Amazoonid elasid meestest lahus ja kui nad kunagi lapsi sünnitasid, pidasid nad ainult naisi ja kasvatasid neid endi moodi sõdalasteks.

Kuninganna Hippolyte'il oli spetsiaalne soomustükk. See oli nahast vöö, mille oli talle kingitanud sõjajumal Ares, sest ta oli kõigi amazoonide parim sõdalane. Ta kandis seda vööd üle rinna ja kasutas seda mõõga ja oda kandmiseks. Eurystheus soovis, et Hippolyte vöö kingiks oma tütrele, ja ta saatis Herculese seda tagasi tooma.

Heraklese sõbrad mõistsid, et kangelane ei saa kogu Amazonase armee vastu võidelda, seetõttu liitusid nad temaga ja asusid purjetama ühte laeva.

Ta küsis Herculeselt, miks ta tuli, ja kui ta talle rääkis, lubas naine talle vöö anda. Kuid jumalanna Hera teadis, et Heraklese saabumine ei tähendanud amazonidele muud kui vaeva. Varjatud Amazoni sõdalaseks, läks Hera armeest üles ja alla, öeldes igale naisele, et kohale tulnud võõrad inimesed kavatsevad kuninganna maha kanda. Nii panid amazonid oma soomuse selga.

Kuid kui Hercules nägi, et nad kannavad oma soomust ja kandsid relvi, teadis ta, et teda rünnatakse. Kiirelt mõeldes tõmbas ta mõõga ja tappis Hippolyte.

Siis avas ta naise vöö ja võttis selle naiselt ära. Herakles ja kreeklased võitlesid ülejäänud amazoonidega suures lahingus.

10. Hankige Geryoni lehmad

    Oma kümnenda töö saavutamiseks pidi Hercules rändama maailma lõppu. Eurystheus käskis kangelasel tuua talle koletise Geryoni veised. Geryon oli Chrysaori ja Callirrhoe poeg. Chrysaor oli Gorgon Medusa surnukehast välja kasvanud pärast seda, kui Perseus talle pea maha lõi, ja Callirrhoe oli kahe titani, Oceanuse ja Tethyse tütar. Sellise silmapaistva sugupuu puhul pole üllatav, et Geryon ise oli üsna ainulaadne. Näib, et Geryonil oli kolm pead ja kolm jalgade komplekti, mis kõik olid vöökohas ühendatud.

Geryon elas saarel nimega Erythia, mis asus Euroopa ja Liibüa piiri lähedal. Sellel saarel pidas Geryon punaste veiste karja, mida valvas Cerberuse vend Orthus, kahe otsaga hagijas ja karjane Eurytion. Herakles asus teele Erythia poole, kohtas tee ääres paljusid metsloomi ja tappis selle kiiresti. Ta jõudis paika, kus Liibüa kohtus Euroopat. Apollodorus ütleb meile, et Hercules ehitas oma ulatusliku teekonna mälestuseks kaks massiivset mäge, ühe Euroopasse ja teise Liibüasse. Teiste andmete kohaselt jagas Hercules ühe mäe kaheks. Mõlemal juhul said need mäed tuntuks Heraklese väravate või sammastena. Heraklese väina, mis tekkis mäest lahku minnes, nimetatakse nüüd Hispaania ja Maroko vaheliseks Gibraltari väinaks, mis on värav Vahemerest Atlandi ookeani.

Purjetades pokaalis, mille Päike talle imetlusega andis, jõudis Hercules Erythia saarele. Pärast peatset saabumist ründas kahepealine koer Orthus Hercules, nii et Hercules peksis teda oma klubiga. Järgnes Eurytion, sama tulemusega. Veel üks piirkonna karjanemees teatas neist sündmustest Geryonile. Nii nagu Hercules põgenes karjaga, ründas Geryon teda. Herakles võitles temaga ja tulistas teda nooltega surnuks.

Veiste varastamine ei olnud nii keeruline ülesanne, võrreldes raskustega, mis Hercules oli karja Kreekasse tagasi toonud. Liguurias üritasid merejumala Poseidoni kaks poega karja varastada, nii et ta tappis nad. Rhegiumil läks härg lahti ja hüppas merre. Härg ujus Sitsiiliasse ja viis seejärel tee naaberriiki. Härja emakeelne sõna oli "italus" ja nii hakati riiki nimetama pulli järgi ja seda hakati nimetama Itaaliaks.

Põgenenud härja leidis üks valitseja nimega Eryx, veel üks Poseidoni poegadest, ja Eryx pani selle pulli enda karja. Vahepeal otsis Hercules põgenenud looma. Ülejäänud karja usaldas ta ajutiselt jumalale Hephaestusele ja läks härjale järele. Ta leidis selle Eryxi karjast, kuid kuningas tagastab selle ainult siis, kui kangelane suudab teda maadlusvõistlusel lüüa. Kunagi ei lasknud ta konkurentsist peljata, peksis Hercules Eryxi maadluses kolm korda, tappis kuninga, võttis pulli tagasi ja viis selle tagasi karja.

Herakles viis selle Joonia mere servani, kui tema teekond oli lõpuks silmapiiril. Hera ei kavatsenud aga kangelasel seda tööd teha. Ta saatis karjamaale kariloomi ründama ning kari oli laiali ja laiali. Nüüd pidi Herakles põgenenud lehmi kogudes Traakia ümber jooksma. Lõpuks rühmitas ta karja ümber ja süüdistas Traakias Strymoni jõel oma mured, täites jõe kividega, muutes selle võimatuks. Seejärel viis ta Geryoni veised Eurystheusesse, kes ohverdas karja Herale. Muistsed inimesed ei räägi meile, kui kaua kulus Heraklesel või Euroopal sellest sündmusterohkest jamist taastumiseks.


11. Varastage Hesperiidide õunad

    Kaheksa aasta ja ühe kuu pärast, pärast kümne üliinimliku töö tegemist, polnud ta ikka veel konksust lahti. Eurystheus nõudis kangelaselt veel kaks vaeva, kuna ta ei pidanud hüdra ega Augeani tallide moodustamist õigesti tehtuks.

Eurystheus käskis Heraklesel tuua talle kuldõunad, mis kuulusid jumalate kuningale Zeusele. Hera oli need õunad Zeusile pulmakingiks kinkinud, nii et see ülesanne oli kindlasti võimatu. Hera, kes ei soovinud näha Heraklese õnnestumist, ei lubaks tal kunagi varastada ühte tema auhinnavaldusest, kas pole?

Neid õunu hoiti maailma põhja servas asuvas aias ja neid valvas mitte ainult sajapealine draakon, nimega Ladon, vaid ka Hesperide, nümfid, kes olid Atlase tütred, taevast hoidnud titaan ja maa tema õlgadel.

Heraklese esimene probleem oli see, et ta ei teadnud, kus aed asub. Ta rändas läbi Liibüa, Egiptuse, Araabia ja Aasia, tehes seiklusi selle tee ääres. Teda peatas sõjajumala Arese poeg Kyknos, kes nõudis Herakleselt temaga võitlemist. Pärast seda, kui võitlus lagunes äikese abil, jätkas Hercules Illyriasse, kus ta võttis kinni merejumala Nereuse, kes teadis aia salajast asukohta. Nereus muutis end igasugusteks kujunditeks, üritades põgeneda, kuid Hercules hoidis kõvasti kinni ega vabastanud Nereust enne, kui sai vajaliku teabe.

Jätkates oma otsinguid, peatas Heraklese merejumala Poseidoni poeg Antaeus, kes esitas ka Herkulesele võitluse. Herakles alistas ta maadlusmatšil, tõstes ta maast lahti ja purustades teda, sest kui Antaeus maad puudutas, muutus ta tugevamaks. Pärast seda kohtus Hercules Busosega, teise Poseidoni pojaga, ja ta viidi altarile, et see oleks inimese ohver. Kuid Hercules põgenes, tappes Busirise ja rännates edasi.

Herakles jõudis kaljule Kaukaasia mäel, kus Prometheus aheldati. Jumalatega nalja teinud ja neilt tule saladuse varastanud triki Prometheuse mõistis Zeus kohutavale saatusele. Ta oli seotud mäega ja iga päev tuli koletis kotkas, kes sõi oma maksa, nokkides Prometheuse piinatud keha. Pärast kotka lendamist kasvas Prometheuse maks tagasi ja järgmisel päeval pidi ta kõik uuesti kotka valulikku visiiti taluma. See kestis 30 aastat, kuni Hercules ilmus üles ja tappis kotka.

Tänutäheks ütles Prometheus Herculesele õunte saamise saladuse. Ta peaks saatma Atlase pärast neid, selle asemel, et ise minna. Atlas vihkas taeva ja maa hoidmist nii palju, et ta nõustus õunte toomisega, et anda oma koormus Herculesele. Kõik juhtus nii, nagu Prometheus oli ennustanud, ja Atlas läks õunu hankima, kui Hercules oli Atlase kohas kinni, maailma raskuse sõna otseses mõttes tema õlgadel.

Kui Atlas koos kuldsete õuntega tagasi tuli, käskis ta Herculesel, et ta viib need ise Eurystheusesse, ning palus Herculesel jääda sinna ja hoida ülejäänud aeg rasket lasti. Herakles nõustus kavalalt, kuid küsis Atlase käest, kas ta saaks selle korraks tagasi võtta, samal ajal kui kangelane pani oma õlgadele pehme polstri, mis aitaks tal kanda taeva ja maa raskust. Atlas pani õunad maa peale ja tõstis koorma enda õlgadele. Ja nii korjas Herakles õunad ja jooksis kiiresti minema, viies nad sündmusteta tagasi Eurystheuse juurde.

Seal oli üks viimane probleem: kuna nad kuulusid jumalatesse, ei saanud õunad jääda Eurystheusele. Pärast kõiki vaeva, mis Hercules nende kättesaamiseks läbi tegi, pidi ta nad Ateenasse tagastama, kes viis nad maailma põhja servas asuvasse aeda tagasi.

    Kõige ohtlikum sünnitus oli kaheteistkümnes ja viimane. Eurystheus käskis Herculesil minna allilma ja röövida metsaline, keda kutsuti Cerberuseks (või Kerberosiks). Eurystheus pidi olema kindel, et Hercules ei suuda seda võimatut ülesannet kunagi saavutada!

Muistsed kreeklased uskusid, et pärast inimese surma läks tema vaim allpool asuvasse maailma ja elas igavesti maa sügavuses. Allilm oli Hadese kuningriik, mida kutsuti ka Pluutoks, ja tema naine Persephone. Sõltuvalt sellest, kuidas inimene oma elu elas, võivad nad Hadesis kogeda lõputut karistamist või mitte. Kõik hinged, olgu need head või halvad, olid määratud Hadese kuningriiki.

Cerberus oli tige metsaline, kes valvas Hadese sissepääsu ja hoidis elavaid sisenemast surnute maailma. Apollodoruse sõnul oli Cerberus kummaline segu olenditest: tal oli kolm looduslike koerte pead, draakon või madu saba jaoks ja madude pea kogu seljas. Hesiod aga ütleb, et Cerberusel oli viiskümmend pead ja ta söödas toorest liha.

Selle kohutava paariga seotud laste hulgas olid Orthus (või Othros), Lerna hüdra ja Chimaera. Orthus oli kahe otsaga hagijas, kes valvas Geryoni veiseid. Chimaera abil sünnitasid Orthus Nemeani lõvi ja Sfinksi. Chimaera oli kolme peaga tuleohtlik koletis, osaliselt lõvi, osaliselt madu ja osaliselt kits. Heraklesel näis olevat selle perekonnaga tegelemisel palju kogemusi: ta tappis Geryoni veised varastades Orthusi ja kägistas Nemeani lõvi. Nende õnnetute pereliikmetega võrreldes oli Cerberusel tegelikult üsna vedanud.

Enne reisi allmaailma otsustas Hercules, et peaks võtma mõned täiendavad ettevaatusabinõud. See oli ju teekond, kust ükski surelik polnud kunagi tagasi tulnud. Herakles teadis, et kord Hadese kuningriigis ei tohi teda lubada lahkuda ja taas elada. Kangelane läks Eleusise juurde ja nägi Eumolpust, preestrit, kes alustas seda, mida tunti nimega Eluusia müsteeriumide vastu. Saladused olid pühad religioossed riitused, mis tähistasid Demeteri ja tema tütre Persephone müüti. Muistsed uskusid, et need, kes on saladuste saladused õppinud, saavad Allilmas õnne. Pärast seda, kui kangelane täitis mõne liikmesuse tingimuse, algatas Eumolpus Heraklese saladustesse.

Herakles läks kohta Laconia nimega Taenarum. Läbi sügava, kivise koopa, viis Hercules alla allilma. Hadesest läbi astudes kohtas ta koletisi, kangelasi ja kummitusi. Ta tegeles isegi maadlusvõistlusega! Siis leidis ta lõpuks Pluuto ja palus jumalalt Cerberust. Allilma isand vastas, et Hercules võib tõepoolest Cerberuse endaga kaasa võtta, kuid ainult siis, kui ta metsalise üle jõu kätkeb endas muud, kui tema enda jõhker jõud.

Relvadeta Herakles asus Cerberuse otsima. Ühel allilma viiest jõest Acheroni väravate lähedal kohtas Hercules Cerberust. Hirmuta, viskas kangelane oma tugevad käed ümber metsalise, haarates võib-olla korraga kõik kolm pead ja maadles Cerberuse alistamisele. Meeletu lihasööja valvekoera sabas olev lohe hammustas Hercules, kuid see ei takistanud teda. Cerberus pidi alluma kangelase jõule ja Hercules viis Cerberuse Eurystheuseni. Erinevalt teistest koletistest, kes ületasid legendaarse kangelase tee, viidi Cerberus turvaliselt tagasi Hadesisse, kus ta jätkas allilma värava valvamist. Arvatavasti ei teinud Hercules Cerberusele püsivaid kahjustusi, välja arvatud muidugi tema uhkuse haav!

Herakles otsib oma kuritegude eest puhastamist

Hullumeelsus polnud veresauna vabandus - isegi mitte jumalate saadetud hullus -, nii et Hercules pidi parandama. Esiteks läks ta kuninga Thespiuse juurde Mt. Helicon vaata Põhja-Kreeka, Dd, kaarti Boeotias puhastamiseks, kuid sellest ei piisanud.

Heraklese selgitus- ja marssimäärused

Hercules konsulteeris edasise kursuse läbimiseks Delphis asuva oraakliga, kus Pythia preester ütles talle, et ta peaks kuriteo lõpetama, teenides kuningas Eurystheust 12 aastat. Selle 12-aastase perioodi jooksul pidi Herakles tegema kümme tööd, mida kuningas temalt nõudis. Pythianus muutis ka Heraklese nime Altsiidid (pärast tema vanaisa Alcaeust), mida me teda tavaliselt kutsume, Herakles (kreeka keeles) või Hercules (ladina ja tänapäeval kõige sagedamini kasutatav vorm, sõltumata sellest, kas viidatakse Kreeka või Rooma müütile). Pythianus käskis ka Heraklesel kolida Tirynsisse. Soovides teha midagi tema mõrvarliku raevu lepitamiseks, kohustas Hercules.

Kaksteist tööd - sissejuhatus

Eurystheus seadis Herculese ette rea võimatuid ülesandeid. Kui need oleks lõpule viidud, oleks mõnel neist olnud kasulik eesmärk, kuna nad eemaldasid ohtlike, röövellike koletiste või ekskrementide maailma, kuid teised olid alaväärsuskompleksiga kuninga kapriissed kapriisid: Kui võrrelda end kangelasega, tekitas Eurystheus kindlasti tunde ebapiisav.

Kuna Hercules tegi neid ülesandeid oma kuritegude lepitamiseks, nõudis Eurystheus, et sellel poleks mingit tagapool olevat motiivi. Selle piirangu tõttu, kui Eliisi kuningas Augeas vaata Peloponnesose kaarti Bb lubas Herculesile tallide puhastamise eest tasu (Töö 5), Eurystheus eitas feat: Hercules pidi oma kvoodi täitmiseks tegema veel ühe. See kuningas Augeas astus tagasi ega maksnud Herculesele midagi Eurystheusele. Muud ülesanded, mille Tirynsi kuningas oma vennapojale seadis, olid meisterdamine. For instance, once Hercules retrieved the apples of the Hesperides (Labor 11), but Eurystheus had no use for the apples, so he had Hercules send them back again.

Eurystheus Hides From Hercules

One more important point needs to be made in connection with these tasks. Eurystheus did not just feel inferior to Hercules, he was also afraid. Anyone who could survive the suicide missions on which King Eurystheus had sent the hero must be very powerful indeed. It is said Eurystheus hid in a jar and insisted—contrary to the instructions of the Pythian priestess—that Hercules stay outside the Tiryns city limits.

The Twelve Labours of Hercules, p.17

Hercules leapt across the remaining gap to land at the side of the god. As soon as he was aboard, Poseidon twitched the reins, and the chariot moved off at a gentle pace, its wheels cutting through the sea with no more sound than that of a babbling brook. Hercules glanced back towards where Iolaus still stood on the deck of the ship, and Poseidon, sensing his unease, spoke in a new and calmer voice. “Don’t worry, I will soon return you to your friend, and I will even let you complete your mission. Except now, it will be according to my instructions and not Minos’.” Then he patted Hercules on the shoulder and began to explain.

King Minos, explained Poseidon, had become rich and powerful because of his navy. He now had so many ships that no other king dared to challenge him, and this had made Minos arrogant. New titles had been added to his name and new decorations to his palace, but lately he had gone too far, he had started to call himself the ruler of all the seas.

“Can you imagine,” burst out Poseidon, getting carried away in his anger at this part of the story, “his ships are just a few little specks floating on the surface of the water. It is like a flea calling itself the ruler of the dog.” Then he calmed down and continued in more measured tones.

Poseidon had asked the other gods of Olympus for permission to destroy the navy of Minos, but they had decided that this punishment was too great for the crime of boastfulness. So instead he had sent an ambassador, to remind Minos of his power. From the white foam of the surf he had created a magnificent white bull …

“A bull?” interrupted Hercules, “That seems like an odd choice for an ambassador.”

“Yes,” agreed Poseidon absently, “I would have preferred to send a dolphin, much more intelligent you see, but Minos has his palace on the land so a sea creature would not do.”

He went on to explain that all the bull had to do was to emerge from the water, proceed to Minos’ palace looking majestic, and then accept the apologies of the king. After that it would stay in Knossos, the capital city of Crete, to remind everyone of the power of the sea, maybe taking part in parades and festivals, but generally enjoying a quiet life and the adoration of the people.

“It seems like such a simple plan,” said Hercules, “I can’t see how things could have gone wrong.”

“Precisely my thoughts,” replied Poseidon, “but I didn’t then understand the sheer wickedness of Minos, and his total lack of honour.”

On seeing the bull Minos was indeed overcome with awe and wonder, at least at first. Then he instructed his soldiers to capture the bull and to put it in a cage. They treated it very badly. There were even rumours that they conducted strange and cruel experiments, creating a monster that Minos now kept hidden beneath his palace. Of course, the bull did not allow himself to be treated like that for long, he broke out of the cage and escaped into the countryside, setting fire to half the palace on his way. Minos and his whole army could not recapture the bull now that it was free, but he wasn’t man enough to apologise, so when he heard that there was a hero in Greece who could perform impossible tasks he decided to send for him.

“I must go back to Troezen,” said Hercules, as soon as he had heard the full story, “I cannot complete the challenge if it means harming your ambassador and helping Minos.”

“Not so hasty, nephew,” replied Poseidon, “remember that I said you would complete the task, but not in the way Minos wants.” The god winked at Hercules, and he was reminded of the wink that Pittheus had given when he was set the challenge. “You are not to kill the bull, although you must subdue him. Instead, the bull must be brought to Greece. It will be a sign that the time of Cretan dominance of the sea is almost at an end, and that a new power will arise to take their place.”

“That won’t be easy,” said Hercules, thinking aloud, “I don’t think I’d want a ferocious, fire-breathing bull rampaging around my ship on a long voyage.”

“You and your mortal friend have solved trickier puzzles than this one,” replied Poseidon. Then, from his robes, he produced a large shell, which he handed to Hercules, “take this. It contains the song of the sea. If you hold it to the bull’s ear then he will know that you are acting on my instructions. After this the bull will be your friend and will follow your commands as eagerly as the most obedient horse. Ülejäänud on teie enda otsustada. Now, hide the shell, we have almost returned to your ship.”

Sure enough, Hercules saw that they had come round in a wide circle, and now approached the Minoan vessel from the rear. By this time the sailors had recovered from their shock, and had found arms and armour with which to equip themselves. Poseidon laughed quietly at the sight, calling out as he brought the chariot alongside, “You have no need of your weapons, you will all die soon enough, but not today and not at my hand.” Then, once Hercules had jumped back to the deck, he turned the chariot and raced away over the waves, without another word.

Everyone was bursting with curiosity to find out what Poseidon had said, especially the ambassador, but Hercules was very careful about the information he revealed. He desperately wanted to talk to Iolaus so that they could come up with a plan, but there was no privacy on board the ship and he could not be sure that they wouldn’t be overheard. By the time they reached the shores of Crete, just after noon the following day, Iolaus was as ignorant of the conversation as everyone else, and Hercules had had to decide his next steps by himself. They left the ship with many friendly words between Iolaus and the sailors and made their way up the hill to the city of Knossos, where Minos waited in his palace. The ambassador was carried in a chair by four servants, while Hercules and Iolaus were expected to walk. Iolaus found it odd to walk on dry land again, and he could still feel the rolling motion of the sea beneath his feet. The sailors had called it ‘getting his sea legs’ and had said that the feeling would go after a day or so, but would come back quickly once he was aboard a ship again.

By the time they had arrived at Minos’ palace, a large crowd had gathered to see the great hero. There were some cheers when Hercules came into view, but most people kept craning their necks to see who was coming behind. They had lived so long with the finery of Minos and his court that they expected a hero to be dressed in shining armour, they could not recognise the true strength that now passed so close in front of them. The king himself was no different, when finally Hercules and Iolaus were allowed into his presence. He sat on a high throne, peering down at his guests with evident disappointment. For a long time he said nothing, then finally he broke the silence:

“You’ll need help, evidently,” he said, “so I will put all my armies under your command.”

“I don’t need your armies, they’ll only get in my way,” said Hercules, in a rude tone of voice that made Iolaus glance at him in surprise, “they’ve been trying to catch the bull for weeks and have nothing to show for their ridiculous efforts. Why on earth do you think I’d want their help?”

Just as Hercules had planned, Minos was furious.

“You insult my army? Very well, let’s see how you manage on your own. You’ll not receive an ounce of help from me. I shall simply wait for your burnt, blackened body to be brought before me, and if by some chance the bull does not kill you then good luck getting back to Greece, no Minoan ship will take you.”

With that, the king sat back in his throne and waved his hand to dismiss them. From the shadows several guards emerged. They took Hercules and Iolaus out of the throne room and marched them through the palace until they found themselves outside the gates once more. This time there was no crowd waiting, just people going about their everyday business. Now they were alone, Hercules was finally able to tell Iolaus about his conversation with Poseidon and Iolaus understood why Hercules had refused any help from Minos.

“So,” said the young man, as they walked out of the city and into the countryside, “once we’ve found and captured the bull, all we have to do is to sneak it off the island and back to Greece. Have you any idea how we do that?”

Hercules shook his head, “Not a clue.”

That n
ight they slept under the stars. Fortunately Iolaus had brought some blankets, although there was nothing to eat for dinner and nothing for breakfast either. However, they soon found out that this didn’t matter. The next morning they discovered that, outside the capital city, the people of Crete were as hospitable as any other folk. Soon they had been given breakfast, and had also gathered plenty of information. No-one thought much of the efforts made by Minos to capture the bull. It seemed that the soldiers sent after it treated their time in the country as a holiday, eating and drinking whatever they could find in the villages they passed through, and always managing to be somewhere else when the bull appeared. This was not difficult to achieve, because everyone knew exactly where the bull was to be found at any time. Hercules and Iolaus simply had to follow the directions of the people they met, and later that day they found themselves looking across a large stream and into a field of daisies, where the ambassador of Poseidon was quietly grazing.

“You’d better hold the shell,” said Hercules to his friend, “it looks calm enough, but I wouldn’t want this to get broken.”

With that he waded through the stream, and began to walk calmly across the

Märkused

The Twelves Labors are tainted with inaccuracies:

  • Many involved people can't get right the numbers of each labor, including Ares and even Hercules. On this account, Eurystheus's numeration is presumably the safest course.
  • The order of the labors doesn't fit chronology:
    • The Twelfth Labor in fact occurred in 1277 BC, before the cause that allegedly led to the Twelve Labors.
    • The 2nd (or 3rd) labor, slaying the Hydra, occurred in 1271 B.C., while the 6th or (or 5th), the cleaning of the Augean Stables as set in 1272 B.C., before.
    • Both the dispersal of the Stymphalian birds (1271 BC) and the cleaning of the stables (1272 BC) have been told to be 5th and 6th labor.

Hercules himself explained to Amadeus Cho this way: