Lugu sellest, kuidas avastasime kadunud mandri sügavalt India ookeanist

Jagage seda

Need on välised lingid ja avanevad uues aknas

Need on välised lingid ja avanevad uues aknas

Sulge jagamispaneel

India ookeani põranda alla on maetud iidse mandri killud, selgub uuringust.

Teadlased on leidnud tõendeid maamüüri kohta, mis oleks eksisteerinud 2000–85 miljonit aastat tagasi.

Maaribad, mida teadlased on nimetanud Mauritiuseks, killustusid ja kadusid lõpuks lainete all, kui moodne maailm hakkas kuju võtma.

Uuring avaldatakse ajakirjas Nature Geoscience.

Superkontinent

Kuni umbes 750 miljonit aastat tagasi kogunes Maa maapind ulatuslikule ühele mandrile nimega Rodinia.

Ja kuigi neid eraldab nüüd tuhandete kilomeetrite pikkune ookean, asus India kunagi Madagaskari kõrval.

Nüüd usuvad teadlased, et nad on leidnud tõendeid mandri killustiku kohta - mida tuntakse mikrokontinendina -, mis oli nende kahe vahele kunagi kokku pandud.

Meeskond jõudis sellele järeldusele pärast Mauritiuse rannast pärit liivaterade uurimist.

Kui terad dateerusid umbes üheksa miljonit aastat tagasi toimunud vulkaanipurske juurde, sisaldasid need palju vanemaid mineraale.

Professor Trond Torsvik Norra Oslo ülikoolist ütles: "Leidsime tsirkoonid, mida kaevandasime rannaliivast. Need on midagi sellist, mida tavaliselt leiate mandri maakoorest. Need on väga vanad."

Tsirkoon pärineb 1970–600 miljonit aastat tagasi ja meeskond jõudis järeldusele, et need on muistse maa jäänused, mis olid vulkaanipurske ajal saare pinnale lohistatud.

Vajame seismilisi andmeid, mis võimaldaksid struktuuri kujundada. See oleks ülim tõend Oslo ülikooli professor Trond Torsvik

Prof Torsvik ütles, et tema arvates võib Mauritiuse tükid leida umbes 10 km kaugusel Mauritiuse alt ja India ookeani süvendist.

See oleks hõlmanud miljonite aastate pikkust ajalugu, alates Precambria ajastust, mil maa oli viljatu ja eluta, kuni ajastuni, mil dinosaurused ringi kõndisid.

Kuid umbes 85 miljonit aastat tagasi, kui India hakkas Madagaskarist minema oma praeguse asukoha suunas, oleks mikrokontinents lagunenud, kaodes lõpuks lainete alla.

Väike osa oleks võinud siiski ellu jääda.

"Praegu on Seišellid graniidist tükk või mandri koorik, mis istub praktiliselt keset India ookeani," selgitas prof Torsvik.

"Kuid ükskord istus see Madagaskarist põhja pool. Ja me ütleme, et võib-olla oli see palju suurem ja neid mandri kilde on palju, mis on ookeanis laiali."

Selle kadunud piirkonna järelejäänud osa täielikuks uurimiseks on vaja täiendavaid uuringuid.

Prof Torsvik selgitas: "Meil on vaja seismilisi andmeid, mis võimaldaksid struktuuri kujustada. See oleks parim tõend. Või võite ka sügavkülma puurida, kuid see maksaks palju raha."

Mida me leidsime

Minu kolleegid ja ma pakume, et aktiivsel perioodil purskasid laavad väikese mandriosa peal, mis maeti seejärel mitu kilomeetrit uue vulkaanilise saare alla. Kui Mauritiuse laavad tõusid pinna poole, liikusid nad läbi luhtunud mandriosa, ühendades ja lahustades osa sellest.

Suutsime näidata, et see mandriosa fragment on olemas, kuna leidsime haruldasest vulkaanilisest kivimist, mille nimi on trahüüt, mis on paljastatud Mauritiuse viies erinevas kohas, pisikesed tsirkooni kristallid - mineraal, mida saab vanuse kohta teavet anda. Me tegime kindlaks, et tsirkoonid moodustati 2500–3000 miljonit aastat tagasi. See on tohutult vanem kui isegi kõige varasemad Mauritiuse vulkaanikivimid, mis purskasid 9 miljonit aastat tagasi.

Muistsete tsirkoonide vanused on samuti palju vanemad kui India ookeani põrandal leiduvad kivimid, mis kõik moodustasid vähem kui 200 miljonit aastat tagasi. Lähim koht, kus võib leida muistseid tsirkoone, on Madagaskaril, mis asub rohkem kui 700 km läänes.

Uue uurimistöö käigus taastatud iidsed tsirkoonid on ainsad kättesaadavad vanade graniitkivimite jäänused, mis on nüüd allpool peidetud. Me ei saa täpsustada iidse mandri maetud fragmendi täpset suurust, kuid arvame, et see võib sarnaneda Mauritiuse praeguse pindalaga, umbes 2000 km².

Lisaks sellele, et avastasime selle varem tundmatu mandriosa fragmendi Mauritiuse alt, pakume koos kolleegidega, et mujal India ookeani põrandal võib olla ka muistse mandri tükke. Need on nüüd enamasti vee all ja kaetud laava, korallrifide või liivapangaga. Nende hulka kuuluvad Saya de Malha pank, Chagose ja Cargados-Carahose madalikud, Laccadive'i mäestik ja Naatsareti pank. Kunagi on nad liidetud kokku 80–90 miljonit aastat tagasi, praeguses killustatud mandris, mida me oleme nimetanud „Mauritiaks“.

Mandri lagunemine

Niisiis, kust see kõik alguse sai?

Oleme juba mõnda aega teada, et lõunapoolkera tuttavad mandriüksused - sealhulgas Aafrika, Lõuna-Ameerika, Madagaskar, India, Austraalia ja Antarktika - liideti umbes 500 miljonit aastat tagasi. Seda tohutut maad kutsuti Gondwanaks. Tegelikult kuulus Gondwana kunagi veelgi suuremasse “mandri” nimega Pangea.

Umbes 185 miljonit aastat tagasi hakkas Gondwana triivima ja killustuma plaaditektooniliste protsesside tõttu, mis toimuvad Maa kooriku kivimite väliskestas. Mandri tükid, nii suured kui ka väikesed, sõidavad ookeanilise maakoore vastvalminud plaatidel “reisijatena”, need liiguvad pidevalt üksteisest kiirusega mitu sentimeetrit aastas.

Mandrite tuttavad tänapäevased positsioonid muutuvad jätkuvalt, kuna plaaditektoonilised jõud ajavad nad lahku. Näiteks näib, et mandri killustumine saab alguse Etioopia, Keenia ja Tansaania Ida-Aafrika lõhedest, kus uus ookeanibassein võib tulevikus moodustada kümneid miljoneid aastaid, jagades Ida- ja Lääne-Aafrika eraldi mandriosadeks.

Selles mõttes on mõte, et on ainult seitse mandrit, eksitav, kuna see põhineb meelevaldselt suurusel ja välistaks sellised olulised mandriüksused nagu Gröönimaa ja Borneo, aga ka väiksemad, nagu Madagaskar, Uus-Guinea ja Uus-Meremaa. Kuna mandrite suurused ja kuju on aja jooksul pidevalt muutunud, võib kõiki mandriosa olendeid pidada erineva suurusega fragmentideks.

Mitte iga päev ei saa keegi väita, et on avastanud uue mandriosa, ehkki siin kirjeldatud uues teos on see maetud vulkaani alla ja teda pole võimalik näha ega katsuda. Kuid selle olemasolu suurendab arusaamist Maa praegusest toimimisest ja aitab kaasa küsimusele, kuidas see minevikus töötas. Need on geoloogiateaduse peamised eesmärgid.

See artikkel avaldati algselt lehel The Conversation. Lugege algset artiklit.

Mauritiuse saar asub uppunud maapõue tükil, mis on plaaditektoonikaga lahti rebitud

Umbes 200 miljonit aastat tagasi hakkas Gondwana super mandriosa - peamiselt Aafrika, Lõuna-Ameerika, India, Austraalia ja Antarktika aglomeratsioon - lagunema aeglaselt tänapäeval äratuntavateks mandriteks. Kuid uus uuring viitab sellele, et Gondwana keerutas välja veel ühe mandri, mis on nüüd India ookeani all kadunud.

Nagu teatas Alice Klein Uus teadlane, leidsid maapõue uurivad teadlased, et India ookeani merepõhja teatud osadel olid gravitatoonsed põllud pisut tugevamad, mis viitab sellele, et koorik võib seal olla paksem.

Mauritiuse saar näitas seda lisaomadust, mille tõttu Lõuna-Aafrika Witwatersrandi ülikooli geoloog Lewis Ashwal ja ta kolleegid tegid ettepaneku, et saar istuks mandri uppunud tükikese kohal.

Teadlased uurisid saare geoloogiat ja muistse vulkaanilisuse perioodidel välja kaljunud kivimid. Üks konkreetne mineraal, mida nad otsisid, on tsirkoonid, tugevad mineraalid, mis sisaldavad bitti uraani ja tooriumit. Mineraal võib kesta miljardeid aastaid ja geoloogid saavad seda kasutada kivimite täpsustamiseks.

Otsing tasus end ära. Teadlased taastasid tsirkoone juba 3 miljardit aastat, teatas Ashwal pressiteates. Kuid saarekivimid pole vanemad kui 9 miljonit aastat vanad. Teadlaste väitel on vana kalju tõendeid selle kohta, et saar istub palju vanemal koorikul, mis kunagi kuulus mandrile. Tsirkoonid on selle palju vanema kivimi jäänused ja neid tõukas tõenäoliselt vulkaaniline tegevus. Nad avaldasid oma tulemused ajakirjas Looduskommunikatsioon.

Paul Hetzeli sõnul kell Otsija, teadlased olid varem avastanud tsirkoone Mauritiuse randadest, kuid ei suutnud välistada võimalust, et need toodi sinna ookeani poolt. Uus leid kinnitab, et tsirkoon on pärit saarelt endalt.

Mauritiuse näol oli tegemist tõenäoliselt väikese mandriga, umbes neljandiku Madagaskari suurusega, teatas Klein. India plaadi ja Madagaskari plaadi lahutamisel venisid need laiali ja purustasid väikese mandri, levides selle tükid üle India ookeani.

Üks Mauritiusel (Witsi ülikool) avastatud 3 miljardi aasta vanustest tsirkooni kristallidest

„Uute tulemuste kohaselt ei hõlmanud see lagunemine Gondwana iidse superkontinendi lihtsat lagunemist, pigem toimus keerukas killustumine erineva suurusega mandri kooriku fragmentidega, mis jäid areneva India ookeani vesikonnas , ”Seisab Ashwal pressiteates.

Klein teatas, et ka nüüd India osariigil praegu Mauritiuseks nimetatud mandri fragmentide peal võivad eksisteerida ka muud India ookeani saared, sealhulgas Cargados Carajos, Laccadive ja Chagos.

Üllataval kombel ei pruugi see olla ainus kadunud mandriladu seal. 2015. aastal leidsid Oslo ülikooli teadlased tõendeid, et Island võib istuda uppunud koorikuviilu peal. Ja 2011. aastal leidsid teadlased tõendeid selle kohta, et Šotimaa ranniku lähedal on mikrokontinent eksisteerinud umbes miljon aastat.

Jason Daley kohta

Jason Daley on Wisconsini pärit Madison, kirjanik, kes on spetsialiseerunud loodusloole, teadusele, reisimisele ja keskkonnale. Tema teos on ilmunud Avastage, Populaarteadus, Õues, Men’s Journalja muud ajakirjad.